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中國古代的放生文化
來源: 廣東放生協會秘書處    更新時間: 2018-08-13    瀏覽: 456 人次
 
    在佛教傳入中國之前,漢人已有放生的習俗?!讀兇印に搗芳竊卣怨Τ敲裰讜謖魯躋還畢裝唣約蜃?,趙簡子每每都會厚賞民眾后,將斑鳩放生,以顯示諸侯有好生之德。西漢時期在正月初一有放生鳥的習俗,傳說這是因為楚漢戰爭時期,劉邦為了躲避項羽的追捕而藏到一個井中,藏好后有幾只鳥飛到井邊棲息。追兵看到井邊有鳥就不懷疑劉邦藏在里面。劉邦躲過此難,就規定每年的正月初一放生鳥類,以示不忘救命之恩。
 
  佛教傳人中國后,佛教的放生活動與漢族原有的放生習俗混合在一起。佛教的眾生平等思想使放生更加流行。大乘佛教將一切法都看作是佛性的顯現,萬法皆有佛性。佛經《大乘人楞伽經,斷食肉晶》中是這樣說的:“一切眾生從無始來,在生死中輪回不息。靡不曾作父母兄弟男女眷屬乃至朋友親愛侍使,易生而不受鳥獸等身。云何于中取之而食?大慧,菩薩摩訶薩。觀諸眾生同于己身,念肉皆從有命中來,云何而食……在生處觀諸眾生皆是親屬,乃至慈念如一子想,是故不應食一切肉?!閉舛尉那康魅死嘀皇侵諫械囊徊糠?,與其他所有生物都是平等的?!惰笸肪硐隆暗謔姆嘔鴟偕戰洹?,禁止“放大火燒山林曠野”,特別指出在四月至九月禁止燒山,因為這正是蟲蛇鼠蟻等生靈繁殖的時期,若放火燒山,會殺死無數小生靈?!惰笸肪硐隆暗詼恍蟹派洹碧岢?,不僅自己要“行放生業”,而且要叫人放生。若見世人殺牲畜時,應方便救護,解其苦難。
 
  佛教寺院和僧人在放生和護生方面做出了表率。隋代天臺宗創始人智穎曾經在江浙一帶向沿海的漁民宣傳放生思想,當時許多漁民受他的影響,舍扈梁63座為放生池,對這一帶的民俗影響很大。隋代高僧普安“居處雖隱,每行慈救。年常二社,血祀者多,周行救贖,勸修法義,不殺生邑,其數不少。嘗與龕側村社,縛豬三頭,將加烹宰,安聞往贖。社人恐不得殺,增價索錢十千。安曰:‘貧僧見有三千,已加本價十倍,可以相與?!詬韃煌?,更相忿競……安即引刀自割髀肉曰:‘此彼俱肉爾,豬食糞穢,爾尚啖之,況人食米,理至貴也?!縟宋偶?,一時同放”。(《法苑珠林》卷28)武周時期,監察御史王守貞出家為僧后,在長安西市開鑿了一個池塘,“支分永安渠水注之,以為放生之所”。(《宋高僧傳》卷26)
 
  隋唐時期,素食制度在全國普遍流行。素食是落實不殺生戒的有力保證。素食的根本目的是在生活中培養人的慈悲佛性,尊重生命、愛護生命。素食對于?;ざ锏畝嘌躍哂兄苯擁拇俳饔?。佛教的內律規定,在萬物生長迅速的三個月里佛教徒要結夏安居。這三個月里佛教徒要居寺修行,避免外出,以免傷害生靈。中國佛教徒的安居時間一般是從農歷四月十五到七月十五。出土的敦煌文書表明,在唐五代時期的敦煌,結夏安居制度得到了較好的貫徹,這對護生非常有利。
 
  在佛教的影響下,放生和護生的觀念逐漸為社會各階層所接受。一些信佛的封建帝王大力提倡放生和護生?!段菏欏な屠現盡吩竊兀罕蔽貉有四曇?,退位的魏顯祖拓跋弘在獵鷹的過程當中,擒獲了一只鴛鴦,它的伴侶雖未被擒,卻繞著它悲鳴不合離去。拓跋弘就下令將那只鴛鴦放生。南朝時的梁武帝蕭衍特別崇尚佛教,自己終生素食,并大力推行素食,可以說對中國佛教素食傳統的形成起到了決定性的作用。他以佛教徒和皇帝的雙重身份,接連頒布“斷酒肉文”、“論酒肉敕”、“喝斷肉律”、“禁犧牲文”等詔令。既用佛教戒律,又用強制的行政命令,禁止食用酒肉,甚至不許用畜禽作為祭祀用品,這對護生有極大的幫助。隋文闡揚釋門護生之義,于開皇三年(583年)立敕,規定了“長月斷殺”之制:“其京城及諸州官立寺之所,每年正月、五月、九月,恒起八日至十五日,當寺行遍其行道之日,遠近民庶,凡是有生之類,悉不得殺?!?《全隋文》卷3)每年三長月,每月八天,一切僧俗不得殺生。這實際上是一場全國性的?;ざ锏幕疃?。唐代統治階級也大力提倡釋門的護生觀念。唐肅宗在乾元二年(759年)的時候曾經頒布圣旨,在全國81個地方設立放生池,蓄養魚蝦之類,禁止人們捕捉,當時著名的書法家顏真卿還為這些放生池專門書寫了碑文。宋真宗在天禧元年(1016年)曾下詔重修天下放生池,并禁止在淮州郡淮水上下五里內捕魚?;褂幸恍┑弁跏且蛭蟪嫉納餡啥派?。史書記載開元年間,唐玄宗曾派宦官到江南捕捉奇禽異鳥,供園池之玩,遭到汴州刺史倪若水上疏諫止。玄宗下詔嘉獎倪若水,賜給他40匹綢緞,并把捕來的鳥全部放生。宋徽宗也喜好馴養禽獸以供賞玩,宣和年間,宮里設有“禽苑’,專門籠養四方上貢的珍禽異鳥,是一個飛禽公園,后來為諫臣所勸止,宋徽宗將這些飛禽全數放生。
 
  文人雅士也深受放生和護生觀念的影響,他們的放生行為在詩文中多有體現。如詩僧齊己寫有《放鷺鷥》一詩:“潔白雖堪愛,腥膻不奈何!到頭從所欲,還汝舊滄波?!?《全唐詩》卷838)從詩文中可看出,這是一個被動的放生行為,是嫌鷺鷥腥膻才放生的。也有文人因為所養籠禽患病或老去而放生棄養。如王建的《傷韋令孔雀詞》說的就是這種情況:“可憐孔雀初得時,美人為爾別開池。池邊鳳凰作伴侶,羌聲鸚鵡無言語。雕籠玉架嫌不棲,夜夜思歸向南舞。如今憔悴人見惡,萬里更求新孔雀。熱眠雨水饑拾蟲,翠尾盤泥金彩落。多時人養不解飛,海山風黑何處歸?!?《全唐詩》卷298)和前面兩個文人相比,宋之間的放生行為更具有主動性。有人送他白鷴,他認為物性不可違逆,所以選擇了放生之路。
 
  民眾更是放生的主力軍。自唐代以后,民間的放生活動非常流行。民間大規模的放生活動一般集中在歲末、佛誕日、安居結夏等日子里舉行。放生的地方,一般都選在天然湖泊或江河。屆時,社會各階層人士絡繹不絕地來到放生之地,舉行隆重熱鬧的放生會?!段骱先朔筆ぢ肌分惺欽庋枋瞿纖問狽鸕讜諼骱侔斕囊淮畏派岬氖⒖齙模骸案髟諼骱戲派ど桴醋5?,圣壽作放生會,士民放生會亦在湖中。船內看經、放生,游人湖峰上買飛禽、烏龜、泥鰍放生……”西湖放生會的規模較大,最多時有數萬人參加。
 
  現在世界上每年都有大量的野生動植物品種滅絕,?;ざ參鎰試?、?;せ肪呈前讜諼頤敲媲暗慕羝熱撾?,中國古代放生和護生的文化傳統或許能給我們以有益的啟示。
 
文章來源:中國宗教網 | 作者:明成滿
 
 
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